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¿Nuevos Ciudadanos, Nuevos Despotismos?

¿Nuevos Ciudadanos, Nuevos Despotismos?[i]

John Keane es uno de los pensadores más prolíficos de la teoría política actual. La accesibilidad del e-book y el confinamiento me atraparon en la lectura de su último trabajo (The New Despotism, Harvard University Press, Cambridge, 2020). Provocándome algunas reflexiones.

El libro explora nuevas gobernanzas que desafian la teoría tradicional sobre dictaduras y democracias. Describe las dinámicas de poder que -en países tan diversos como Rusia y Arabia Saudita, China y los emiratos del Golfo, Hungría o Singapur- despliegan los rasgos comunes de un Nuevo Despotismo. Un régimen político capaz de anidar en sustratos culturales, sociales y económicos radicalmente distintos. Al que Keane diferencia -conceptual y empíricamente- tanto de las tiranías clásicas descritas por Aristóteles cómo de los autoritarismos competitivos reconocidos por la ciencia política actual.

Se trata de gobiernos bien conectados a la globalización; expertos en la manipulación, la seducción, la cooptación y la represión selectiva o ampliada. Usando los mecanismos del dinero, la legislación, los medios de comunicación e instituciones democráticas fantasmas, como elecciones, foros deliberativos y consejos consultivos al servicio del Poder. Sus estructuras jerárquicas fomentan en casa la servidumbre voluntaria y captan adeptos más allá de sus fronteras. Bajo ese esquema, los flamantes poligarcas -funcionarios y empresarios de un capitalismo neopatrimonialista- coexisten con una amplia clase media -orientada al consumo- y vastos sectores populares, sujetos a la protección y la propaganda del Leviatán estatal.

Mientras leía a Keane salió a la luz un sondeo sobre las preferencias políticas europeas.[ii] Realizado en plena pandemia (marzo) en 28 países, reveló una inquietante preferencia entre los menores de 30 años por la gestión autoritaria de la crisis ambiental. Tales resultados conectan con estudios sobre el crecimiento de la desafección democrática juvenil en Europa y EEUU[iii]. También con lo arrojado por el Barómetro de las Américas[iv] respecto a similar actitud en jóvenes latinoamericanos. Son, en todos los casos, los nietos rebeldes de la democracia: pletóricos de información, indignación e impaciencia. Imaginativos respecto a otros mundos posibles. Pero ignorantes de que estos pueden ser -como constataron sus ancestros y sus contemporáneos del mundo afroasiático- peores que su cobijo actual.

Bajo la actual coyuntura se confunden protección social y tutelaje político. La crítica al desempeño con la demolición de la república. A los viejos flagelos de la pobreza y la corrupción se suman hoy el desplome económico y errores en el manejo de la pandemia. Como revelan los cambios en naciones poscomunistas[v], hay demanda para gobiernos que prometan orden, aún a costa de las libertades. ¿Acaso el Nuevo Despotismo se expandirá allende sus territorios actuales? Y aunque la historia ha desmentido más de una vez a los profetas del infortunio, la sombra de los nuevos déspotas se proyecta, amenazante, sobre las aturdidas democracias de ambas orillas del Atlántico.

[i] Publicado en “La Razón”, México, 18 de mayo, 2020

[ii] Ver Garton Ash, Timothy & Zimmermann, Antonia (2020) In Crisis, Europeans Support Radical Positions, 6 de mayo, Eupinions.

[iii] Ver Mounck, Y & Foa, R.S (2020) This Is How Democracy Dies, The Atlantic, 29 de enero.

[iv] Ver Zechmeister, Elizabeth J., y Noam Lupu -eds-. (2019) El pulso de la democracia, LAPOP.

[v] Ver Csaky, Zselyke (2020) Nations in Transit 2020 Dropping the democratic facade, Freedom House.

Armando Chaguaceda

Licenciado en Educación (Instituto Superior Pedagógico, La Habana, 2000) y en Historia (Universidad de La Habana, 2006). Máster en Ciencia Política (Universidad de la Habana, 2004) y Doctor en Historia y Estudios Regionales (Universidad Veracruzana, 2012). Investigador en Gobierno y Análisis Político AC. Ha sido profesor en el Instituto Superior Pedagógico y la Universidad de la Habana (2001-2008). Desde 2009 ha sido docente en El Colegio de Veracruz, la Universidad Veracruzana, la Universidad Iberoamericana y la Universidad de Guanajuato. Ha sido Profesor Visitante en la Universidad Politécnica de Nicaragua (2010), la Universidad Central de Venezuela (2011), la Universidad de Girona (2018), la Universidad Sorbona la Nueva (2019-2020). Miembro del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (México), Nivel 1 (desde 2013). Miembro (como analista país para los casos de Cuba y Venezuela) del proyecto V-Dem (Universidad de Gothemburg), así como de la Latin American Studies Association y de Amnistía Internacional. Se ha especializado en el estudio de los procesos de democratización y desdemocratización así como en la relación estado-sociedad civil en Latinoamérica y en Rusia. Compilador y coautor de seis libros y autor de alrededor de treinta artículos académicos sobre las temáticas antes mencionadas.

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